Hello everyone!

Today I’m going to talk about a waterfall I visited recently in the valley of Harau. Now, I know that the valley of Harau is anything but hidden but it is a really big place and there are places that very few know about. While I write those lines I realize that some of you would have googled the waterfall name and just “meh” at the picture. Understandable reaction as this waterfall is pretty common. But what I am going to share with you today is a nameless waterfall in the surroundings of Robo waterfall.

Aujourd’hui, je vais parler d’une cascade que j’ai visitée récemment dans la vallée de Harau. Alors, je sais que la vallée de Harau est tout sauf cachée mais elle est très vaste et il y a des endroits que très peu connaissent. Pendant que j’écris ces lignes, je me rends compte que certains d’entre vous auront googlé le nom de la cascade et penseront “ouai, bof” en voyant les photo. Réaction compréhensible car cette cascade est assez banale. Mais ce que je vais partager avec vous aujourd’hui, c’est une cascade sans nom dans les environs de la cascade de Robo.

 

Now, “how can a nameless waterfall be worth the sight? If it was really that good, people would know about it.” you might think. Fact is that this waterfall is quite small and is a bit off track which is why it doesn’t have it’s own name. However, locals know about it (some of them at least as it was one of them who showed us this place).

Je sais… «comment une cascade sans nom peut-elle valoir le détour? Si elle valait le coût, les gens devraient le savoir. » vous pourriez penser. Le fait est que cette cascade est assez petite et est hors piste, c’est pourquoi elle n’a pas son propre nom. Cependant, les locaux connaissent l’endroit (certains d’entre eux au moins car c’est l’un d’eux qui nous a montré le chemin).

 

It all started with the visit of one of my friend; a French teacher I met at the “alliance française de Kuala Lumpur” while I worked there. She returned to France after a few months but she came back in Asia, and on this occasion she decided to pay Winny and I a visit.

Tout a commencé avec la visite d’un de mes amis; une professeure de français que j’ai rencontré à «l’alliance française de Kuala Lumpur» pendant que j’y travaillais. Elle est revenue en France après quelques mois mais comme elle passait en Asie, à cette occasion elle a décidé de nous rendre visite à Winny et moi.

 

Harau

We didn’t have a motorbike then and hadn’t got the chance to explore properly Payakumbuh, which is why, the destination that naturally arise was Harau valley which is THE tourist attraction around here, I keep being amazed by this place… Immense cliff like hills with smooth steep sides like a one piece wall that would have been shaped by titans. Harau valley is a must see in Sumatra in my opinion. However, I will not write an article on it as I want to focus on places that are not known as much as they should. So lets go back to the original topic.

Nous n’avions pas de moto à l’époque et nous n’avions pas eu la chance d’explorer correctement Payakumbuh, c’est pourquoi, la destination qnaturelle était la vallée de Harau qui est l’attraction touristique du coin, je continue d’être étonné par cet endroit … Immense falaise comme des collines avec des côtés raides et lisses comme un mur d’un seul tenant qui aurait été façonné par des titans. La vallée de Harau est un must à voir sur l’île de Sumatra selon moi. Cependant, je n’écrirai pas d’article à ce sujet car je veux me concentrer sur les endroits méconnus. Revenons donc au sujet d’origine.

We brought my friend to Harau with the help of one of Winny’s student. Winny wanted us to visit robo waterfall as we tried several times to do so with a local guide but he never was available for us. We packed our stuff and brought food and drinks before going to the man’s place. Bummer, he was not available once again. Winny got told the place was quite deep in the jungle and a guide was a necessity to avoid getting lost.

Nous avons amené mon amie à Harau avec l’aide d’un étudiant de Winny. Winny voulait que nous visitions la cascade robo car nous avons essayé plusieurs fois de le faire avec un guide local, mais il n’a jamais été disponible pour nous. Nous avons emballé nos affaires et apporté de la nourriture et des boissons avant d’aller chez l’homme. Pas de bol, il n’était pas disponible une fois encore. Winny s’est laissée dire que l’endroit était assez profond dans la jungle et qu’un guide était une nécessité pour éviter de se perdre.

 

Sumatra survival trick:
Do not venture off-track in the jungle without a proper guide as they are dangerous places for wannabe explorer. You may end up lost, without any connection in an unfamiliar place crawling with potentially deadly snakes and other dangerous animals.

Astuce de survie à Sumatra:
Ne vous aventurez pas hors piste dans la jungle sans un guide car ce sont des endroits dangereux pour l’apprenti explorateur. Vous pouvez vous retrouver perdu, sans aucune connexion dans un endroit inconnu grouillant de serpents potentiellement mortels et d’autres animaux dangereux.

 

liburan ke lembah harau

The guy still gave us the directions to the place which, in the end, was quite easily accessible. We parked our motorbikes a few minutes from the waterfall and recruited a local guy to guide us to the waterfall which was relatively far down a dirt path (quite a slippery one as we went on the rainy season). After   walking we reached the said waterfall, the water was very clear, nice place to refresh yourself; too bad a blue pipe ruins the whole place but whatever, this is not this waterfall I want to talk about.
We continued our way a bit further (maybe 50-100 m further) and went off track on our left for just a minute or so before facing this little treasure. A double sided waterfall that flows both way of a small cave, crystal water, unknown to the tourist, you could literally bath naked there for hours with the certainty no one is going to disturb you but the local fauna; a true hidden jewel of Sumatra, far nicer than the one we saw just few minutes ago.

Le guide nous a quand même donné les indications pour se rendre à l’endroit qui, au final, était assez facilement accessible. Nous avons garé nos moto à quelques minutes de la cascade et avons recruté un autochtone pour nous guider jusqu’à la cascade qui était relativement loin sur un chemin de terre (assez glissant pendant la saison des pluies). Après 45mn de marche nous avons atteint ladite cascade, l’eau était très claire, bel endroit pour se rafraîchir; dommage qu’une canalisation bleue ruine tout l’endroit mais qu’importe, ce n’est pas cette cascade dont je veux parler.
Nous avons continué notre chemin un peu plus loin (peut-être 50-100 m plus loin) et sommes sortis de la piste sur notre gauche pendant une minute environ avant de tomber nez à nez avec ce petit trésor. Une cascade double qui coule des deux côtés d’une petite grotte, une eau cristalline, inconnue du touriste, vous pourriez littéralement vous y baigner nu pendant des heures avec la certitude que personne ne va vous déranger excepté la faune locale; un véritable joyau caché de Sumatra, un bien plus bel endroit que celui que nous avons vu il y a quelques minutes.

 

Air Terjun Robo

A few pictures (and a lot of water) after, we went back to the first waterfall and had lunch near the blue pipe before dipping ourselves once more and then going back to our motorbikes.
It was the first time I ever saw a double sided waterfall in my life, I was enchanted by this beautiful secluded place that definitely worth all the other waterfalls in Harau that I saw so far (I am sure I only saw a fraction of them tho).

Quelques photos (et beaucoup d’eau) après, nous sommes retournés à la première cascade et avons déjeuné près de la canalisation bleue avant de nous plonger dans l’eau encore une fois et de retourner ensuite à nos motos.
C’était la première fois que je voyais une cascade double de ma vie, j’ai été enchanté par ce bel endroit isolé qui vaut vraiment toutes les autres cascades de Harau que j’ai vues jusqu’à présent (je suis sûr que je n’en ai vu qu’une fraction par contre).

 

Harau Valley

Map

The map is sadly inaccurate as the waterfall is not in google map, but once you are at the indicated point, you may ask people around and they’ll be able to tell you where to go (probably).

La carte est inexacte car la chute d’eau n’est pas référencée par google map, mais une fois au point indiqué, vous pouvez demander aux personnes vivant sur place et ils devraient être à même de vous indiquer le chemin (probablement).
To bring:
Water
Sunscreen
Swimsuit (avoid the bikini if you are in the company of Indonesians as it may shock them)

À apporter:
De l’eau
Crème solaire
Maillot de bain (évitez le bikini si vous êtes en compagnie d’Indonésiens car cela pourrait les choquer)
Price:
5000 Rp entry price to the valley of Harau

Prix:
5000 Rp prix d’entrée de la valley d’Harau
Difficulty:
scale2
Good physical condition required
Difficultée:
Bonne condition physique requise.
Road condition:
scale2
Correct condition of the road most of the time.
État de la route:
État de la route correct la plupart du temps.

Thanks for reading, if you like this article don’t forget to “like” it and eventually add a comment.

If you get there, leave the place clean,

All the best,
-Antoine-

Posted by Winny Marlina

Indonesian, Travel Blogger and Engineer

2 Comments

  1. Ulala ternyata yg nulis Om Anto ya? 😁
    Kau paksa dia nulis kah win? 😁

    Reply

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